Exploring Italy: Summer Courses At Marangoni, Milan

Have you ever lived in another country for at least two months?

I have lived in the United States for almost nine years, and I miss the fresh experience of visiting a country, exploring new customs and cultures, meeting new people.

About a year ago I enrolled in the Istituto Marangoni in Milan.

Summer Courses at Marangoni, Milan

Marangoni, Milan
Italy: Subway
Alexander McQueen Long White Dress W/ Leather Harness - Fall 2011 Collection

I have to say, it was one of the best experience in my life. Not only did I learn a lot about the culture, but also I had the incredible opportunity to meet interesting people. Students came from Israel, Venezuela, Korea, Peru, Brazil, Greece, Japan, Argentina, the United Sates and a few other countries. They came from different professional backgrounds. There were models, designers, photographers, sales professionals and many others. Despite all of our differences, we shared one thing — love and passion for the fashion and apparel industry.

The long classes began at 8:30 a.m. and finished nine hours later. Still, the time passed like the speed of light. I think even a person who is indifferent to fashion would find these classes extremely interesting because they incorporate diverse topics like worldwide history, music, cinematography, economy and even politics. All of these subjects affect trends and it is essential to know about them in order to analyze current trends and be able to apply this knowledge when forecasting upcoming trends. As an entrepreneur who sells vintage apparel that is primarily representative of top European brands, I found these classes to be invaluable. Not only have I mastered brand awareness, but learned many insights into the luxury industry, thanks to the incredible local Italian instructors who were very patient about my extreme curiosity.

Here are a few things that I gleaned from my studying experience in Italy:

  • Instead of renting a hotel rooms with your friend/partner book a room with a local family. You will have an invaluable cultural learning experience. In addition, a great host will help you to get around the city and provide many tips and insights into local customs and sights. I like to use airbnb.com, which provides host review/feedback, along with detailed information about the place.
Place I've booked through airbnb.com

Place I’ve booked through airbnb.com

  • Instead of hanging out with tourists, meet locals. Look for events attended by expats by registering at Internations.org. If you don’t know the local language, you might want to check the LinkedIn events and see if people from your native country are living and working around the city. It’s a great opportunity for networking and learning from their experiences of working/studying abroad.

Florence, Italy

Piccolo Theater, Milan

  • Forget about tourist excursions, which remind me of a flock of sheep following the tour-guide with a flag. Instead, explore the city on your own or with local people. Don’t be afraid to get lost and meet new people, even if you don’t speak the local language. Overcome your fear. Look at your experience as a learning opportunity and a challenge. There is nothing more satisfying than learning to be comfortable in unknown places.
  • It’s much more affordable buy a local phone than to use international plan rates when staying for a substantial time abroad. If you decide to use an international plan and own a smartphone, be careful how you use your data. Watching YouTube videos and surfing the social network sites is extremely expensive. You might end up with a bill for more than  $1,000. It’s a hard lesson to learn.
  • Don’t trust people who offer to take your picture, especially in a tourist zone. They may simply steal your camera or ask too high price for your “photo-shoot session”.
  • When it comes to dining, the service is much better outside the tourist areas. The waiters and owners are nicer and more polite, and the food itself is much more affordable and not of a lesser quality.
  • Don’t rely on the availability of wireless cafes/restaurants. Unlike the United States, in Italy free Wi-Fi is not readily available. This is another reason to book a room through airbnb.com. Find a room/apartment with Wi-Fi availability.
  • Watch out for cheap, designer-looking clothes, which are labeled “Made In Italy.”  They are usually made in factories owned by Chinese immigrants and are not of the same quality as traditional “made in Italy” products.
  • If you have a chance to be in Bologna, try local Bolognese lasagna, the best lasagna I’ve ever had!

Bologna, Italy
Bologna, Italy
Bologna, Italy
Bologna, Italy

Bologna, Italy: Lasagna Bolognese

  • If you have an opportunity to visit a small town or village in Italy, go for it! I had an incredible experience being at Morbegno, a beautiful village on Vatellina Mountains. Not only I’ve learned a lot about wine during the local wine festival there, but also acquired a broader perspective on Italian customs and traditional Italian food.

Valtellina Mountains, Morbegno, Italy
Morbegno, Italy

Wine Festival at Morbegno
Wine Festival at Morbegno
Wine Festival at Morbegno
Wine Festival at Morbegno
Wine Festival at Morbegno

Wine Festival at Morbegno

Wine Festival, Morbegno
Morbegno, Italy
Morbegno, ItalyMorbegno, ItalyLake Como, ItalyLake Como, Italy


What is your experience of living abroad?

♦ ♦ ♦

Вам приходилось жить за границей, по крайней мере в течении двух месяцев?
В Соединенных Штатах я живу почти девять лет; должна признаться, время от времени я скучаю по ощущениям начальной стадии проживания в новой стране, с её новыми обычаями и укладами.

Около года назад я поступила в Миланский институт, Марангони. Должна сказать, это был один из лучших опытов в моей жизни. Я не только узнала многое нового об итальянской культуре, но у меня также была невероятная возможность познакомиться с интересными людьми. Студенты приехали из Израиля, Кореи, Перу, Бразилии, Греции, Японии, Аргентины, Соединенных Штатов и некоторых других стран.  Это были в основном девушки разных профессий, включая моделей, дизайнеров, фотографов, специалистов по продажам и многих других видов деятельности. Несмотря на все наши различия, мы разделяли общее – интерес и страсть к индустрии моды.

Занятия начинались в 8:30 утра и длились около девять часов. Тем не менее, время пролетало незаметно.  Я думаю, что даже человеку, который равнодушен к моде, эти классы бы показались чрезвычайно увлекательными, т.к. они включают множество разнообразных тем: мировую историю, музыку, кинематографию, экономику и даже политику.  Все эти сферы, как правило, влияют на тенденции моды, и знание их просто необходимо для того чтобы уметь анализировать текущие тенденции а также уметь применять эти знания при прогнозировании будущих трендов. Как предпринимателю, который занимается и-коммерцией в сфере моды, эти классы сыграли не маловажную роль в моей деятельности. Благодаря местным итальянским инструкторам, которые были невероятно терпеливы к моему чрезвычайному любопытству, я не только освоила известные бренды, но также глубже познала специфику индустрии моды.  

Итак, я хотела бы поделиться несколькими советами,  почерпнутыми из моего опыта пребывания в Италии:

  • Вместо аренды гостиничных номеров с вашим другом / партнером забронируйте комнату или квартиру через airbnb.com.  Таким образом, вы не только почувствуюте особенности жизненного уклада в стране, но и вполне вероятно хост квартиры  поможет вам в перемещении по  городу или предоставит множество советов по поводу местных достопримечательностей.  Немаловажно учитывать тот факт, что airbnb обеспечивает характеристику владельца квартиры наряду с подробной информацией о месте проживания.
  • Вместо того, чтобы болтаться с туристами, стремитесь познакомиться с местными жителями.  Сходите на мероприятия экспатов, зарегистрировавшись на Internations.org. Если вы не знаете местного языка, вы можете проверить LinkedIn мероприятия и посмотреть, присутствуют ли экспаты из России.  Это отличная возможность познакомиться с интересными людьми и просто узнать большее о стране.
  • Забудьте о традиционных туристических экскурсиях, которые напоминают мне стадо овец, следующего за гидом с флажком.  Вместо этого, исследуйте город самостоятельно или с кем-нибудь из местных друзей.  Не бойтесь заблудиться и познакомиться с новыми людьми, даже если вы не говорите на местном языке. Пользуйтесь возможностью преодолеть свои страхи.  Посмотрите на свой опыт, как на вызов.  Ведь это весьма удовлетворяющий опыт – научиться чувстовать себя комфортно в самой неизвестной обстановке.
  • Гораздо более экономично купить местный телефон чем использовать международные тарифы, в особенности если вы проживаете значительно длительное время за границей.  Если вы решите использовать международный план и у вас смартфон, будьте осторожны при использовании интернета.  Просмотр YouTube видео и серфинг в социальных сетях вам обойдется сногшибательно дорого.
  • Не доверяйте людям, которые предлагают вам сделать снимок вашим фотоаппаратом, особенно в туристической зоне.  Вполне возможно “фотограф” либо незаметно исчезнет оставив вас с пустыми руками или попросит слишком немыслимую цену за “фотосессию”.
  • Отдайте предпочтение ресторанчикам вне туристической зоне. Очень часто обслуживание в них намного лучшего качества: официанты и владельцы ресторанов более вежливые, да и итальянские спагетти более изысканнее и обойдутся вам гораздо дешевле.
  • Не полагайтесь на наличие интернет-кафе / ресторанов на каждом шагу.  В отличие от США, в Италии бесплатный Wi-Fi не так доступен.  Это еще один повод чтобы забронировать номер через airbnb.com. Забронируйте комнату / квартиру с Wi-Fi.
  • Будьте осторожны при покупке одежды которая по дизайну напоминает высоких дизайнеров, с маркой “Сделано в Италии”.  Они обычно делаются на заводах принадлежащих китайским иммигрантам и абсолютно иного качества, нежели традиционная “сделано в Италии” одежда.
  • Если у Вас есть шанс быть в Болонье, попробуйте местную Болоньезе лазанья – это самая наивкуснейшая  лазанья, которую я когда-либо попробовала в своей жизни!
  • Если у вас есть возможность посетить  какой-нибудь небольшой городок в Италии, дерзайте.  У меня был прекрастный опыт в Morbegno, красивый маленький городок на горах Vatellina.  Я не только узнала многое о вине и принципах виноделия во время местного фестиваля вина, но и в целом, Morbegno позволило мне расширить кругозор в области итальянских обычаев и традиционной итальянской кухни.

А каков ваш опыт жизни за границей?

5 thoughts on “Exploring Italy: Summer Courses At Marangoni, Milan

  1. So, I left a comment but not sure if it went through. Anyway, great pics!! Thanks for sharing. Makes me anxioius to do some more international travel. I spent 2.5 months in France back in college and it was the most amazing experience of my life.


    • Thanks for stopping by! Traveling is such a great way to broaden the mind and learn new perspectives! French is a fascinating language and culture; I’ve personally learned it for two years back in Russia; unfortunately I didn’t have an opportunity to visit France yet… One day, I definitely will!:)


  2. Pingback: What Is In Your Bag? | Styling On The Edge

  3. Hello,

    I just stumbled on this blog while looking online for reviews/stories for people that have done the short courses at marangoni. I was wondering how useful the course has been after in your everyday? Have you been able to gain access to better employment opportunities? was the network you built in Milan useful?

    any information you can provide would be appreciated.



    • Raul,
      Thanks for stopping by! Yes, I was able to land a job within the industry as soon as I moved to New York city. Building the network in Milan was an invaluable experience, especially connecting with a very diverse group of students who came to Italy from different parts of the globe.



Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.